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  • Photo du rédacteurTifanny Allard

Stress, panique et anxiété: quelles différences?

En Belgique, une enquête menée en 2020 par l'Institut de Recherche Santé et Société (IRSS) de l'Université Catholique de Louvain a révélé que près de 50% des Belges ont ressenti des symptômes d'anxiété pendant la pandémie de COVID-19. Cette enquête a également révélé que les femmes, les jeunes adultes, les personnes vivant seules et les personnes atteintes de maladies chroniques étaient les plus susceptibles de ressentir des symptômes d'anxiété.

Les données provenant des centres de santé mentale en Belgique ont également montré une augmentation significative des demandes d'aide pour des troubles anxieux depuis le début de la pandémie.



Le stress est une réponse tout à fait naturelle et adaptative qui peut nous aider à faire face à des situations difficiles, inconnues voire dangereuses. Cette réponse peut se manifester par une augmentation de la fréquence cardiaque, de la respiration et de la transpiration, ainsi qu'une sensation de tension ou d'irritabilité.

Dans certaines situations, le stress peut parfois nous motiver à nous concentrer et à nous donner le meilleur de nous-mêmes dans des situations d'évaluation par exemple, comme une présentation importante au travail ou un examen.

Cependant, le stress peut devenir problématique lorsque nous y sommes exposés de manière excessive ou chronique, ce qui peut avoir des effets négatifs sur notre santé physique et mentale.

Un stress prolongé peut causer une fatigue, une irritabilité, des troubles du sommeil, une diminution de la concentration, des troubles gastro-intestinaux, des maux de tête et des douleurs musculaires. De plus, le stress chronique peut augmenter le risque de développer des problèmes de santé tels que l'hypertension, les maladies cardiaques et le diabète.

L'anxiété est définie comme une émotion complexe qui se caractérise par des sentiments de tension, de nervosité, d'inquiétude, d'appréhension et de peur face à des situations perçues comme menaçantes ou stressantes. L'anxiété peut être provoquée par des événements réels ou imaginaires et peut être vécue de manière plus ou moins intense selon les individus. Cette anxiété peut également prendre la forme d'un trouble anxieux.

Les troubles anxieux sont des troubles psychologiques qui se caractérisent par des sentiments excessifs et persistants d'anxiété, de peur ou d'inquiétude. Les troubles anxieux sont parmi les troubles mentaux les plus courants et peuvent avoir un impact significatif sur la vie quotidienne des personnes qui en souffrent. Les principaux troubles anxieux sont les suivants :

  • Le trouble anxieux généralisé (TAG) : caractérisé par une anxiété excessive et incontrôlable, ainsi que des préoccupations chroniques liées à divers aspects de la vie.

  • Le trouble panique : caractérisé par des attaques de panique soudaines et inattendues, accompagnées de symptômes physiques tels que des palpitations cardiaques, des tremblements, des sueurs et des sensations de suffocation.

  • Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) : caractérisé par des pensées ou des obsessions récurrentes et persistantes, ainsi que des comportements compulsifs répétitifs, tels que se laver les mains ou vérifier plusieurs fois les portes.

  • Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) : caractérisé par des symptômes d'anxiété, de peur et d'évitement qui surviennent après avoir été exposé à un événement traumatisant, tel qu'un accident, une agression sexuelle ou un combat militaire.

  • Les phobies : caractérisées par une peur intense et irrationnelle d'une situation ou d'un objet spécifique, comme la peur des araignées, de l'avion ou des espaces clos.

Les thérapies cognitives et comportementales peuvent aider à traiter ces troubles en incluant des techniques de gestion du stress telles que la relaxation et la méditation de pleine conscience mais également par différentes méthodes d'exposition. Un traitement médicamenteux peut également être prescrit par un médecin ou un.e psychiatre.

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